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vendredi, 03 décembre, 2021

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Rencontres avec la police nigériane : L’histoire de Lanre

Illustration réalisée par Ngadi Smart

Pour honorer le mouvement #EndSARS, Sahelien.com a sollicité des récits de rencontres avec la police nigériane, et a collaboré avec l’artiste Ngadi Smart pour les illustrer. Ces histoires montrent l’horreur quotidienne à laquelle les Nigérians sont confrontés aux mains de la police, et le courage dont font preuve les citoyens pour résister à leur brutalité. Nous publierons un nouveau récit chaque dimanche.

L’histoire de Lanre :

C’était un samedi matin d’avril 2017. J’étais assis et je discutais avec ma femme dans le salon de notre maison quand un homme costaud avec un AK-47 a fait irruption, portant un polo noir avec une inscription de la police dessus, et une paire de jeans de fou.

Ils avaient arrêté deux étudiants de premier cycle qui sortaient d’une pizzeria Domino’s, et les avaient suivis jusqu’à leur bâtiment, où je réside également. En arrivant dans notre immeuble, ils ont découvert qu’il s’agissait d’un complexe d’appartements tout neuf. Ils ont fouillé tous les appartements y compris le notre. Ils ont choisi ma maison parce que mon colocataire était parmi ceux qu’ils avaient arrêtés à la sortie du Domino’s.

Une fois à l’intérieur, il a immédiatement repéré mon ordinateur portable sur la table centrale. Il m’a rapidement traité de fraudeur sur Internet. Lorsque je lui ai fait valoir que je n’étais pas un fraudeur mais un graphiste, il m’a donné une bonne claque. Quand je lui ai dit que j’apprenais aussi à construire et à concevoir un site web, il a commencé à me frapper, et ma femme s’est mise à crier fort, en hurlant « Aidez-nous ! Aidez-nous ! »

Ses cris ont alerté deux de ses collègues à l’extérieur. Bien qu’il ait cessé de me battre, tous les trois m’ont mis dans un véhicule en mauvais état avec deux de mes voisins, qui étaient alors étudiants.

Nous avons été emmenés au commandement de la zone 2 à Okeilewo Abeokuta, dans l’État d’Ogun, où la police a insisté sur le fait que j’étais un fraudeur sur Internet et m’a ordonné de le dire, bien qu’ils aient fouillé mon téléphone et mon ordinateur portable et n’aient trouvé aucune preuve de ladite infraction. Ils m’ont ensuite emmené dans une salle de torture où j’ai été torturé pour que je reconnaisse que j’étais un fraudeur sur Internet. J’ai succombé à leurs tortures, accepté l’accusation et payé un total de 40 000 N pour être libéré du crime que je n’ai pas commis. C’était une expérience horrible ».

* * *

En savoir plus sur la série :

Le 20 octobre 2020, l’armée nigériane a ouvert le feu sur des manifestants pacifiques de #EndSARS au péage de Lekki à Lagos, au Nigéria, tuant au moins 15 personnes, selon le témoin oculaire DJ Switch. Ce massacre a mis un terme brutal aux manifestations de rue qui avaient galvanisé la nation pendant deux semaines après le meurtre brutal d’un homme à Ughelli, dans l’État du Delta, le 7 octobre par des officiers de la brigade spéciale de lutte contre le vol (SARS).

Les manifestations exigeant la fin des brutalités policières et le démantèlement du SARS se sont développées de manière organique et se sont répandues dans le pays et dans les communautés de la diaspora du monde entier. Le mouvement a créé un puissant point de ralliement pour un changement dynamique et générationnel. Selon Saratu Abiola, « #EndSARS a brisé le cycle de la méfiance et a montré qu’il y avait peut-être encore de l’espoir pour sauver la foi des Nigérians les uns dans les autres ».

Le 20 décembre marque le deuxième mois du massacre de Lekki. À ce jour, aucun policier, soldat ou fonctionnaire n’a perdu son emploi et encore moins été tenu responsable de son rôle dans le massacre.