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Au Nigéria, les étudiants se démènent avec l’apprentissage en ligne

Par Ope Adetayo

Ces dix derniers mois, Ahmad, un étudiant de 21 ans en licence à la faculté des arts de l’université d’Ilorin, est resté chez lui. La pandémie de coronavirus avait d’abord incité le gouvernement nigérian à fermer toutes les universités et à mettre le pays en quarantaine. Ce confinement a été aggravé par la grève de l’ASUU qui a maintenu les professeurs d’université du pays sans travail.

Lorsque la grève a été annulée deux jours avant Noël l’année dernière, Ahmad a pensé qu’il pouvait enfin retourner dans l’environnement familier de la salle de classe. Au lieu de cela, alors que la deuxième vague du coronavirus frappait le Nigeria, l’Université d’Ilorin a annoncé que les cours allaient être tenus en ligne.

L’Université d’Ilorin rejoint l’Université de Lagos, l’Université du Bénin, l’Université fédérale d’agriculture, Abeokuta ; l’Université d’Abuja, l’Université Obafemi Awolowo et l’Université Olabisi Onabanjo, qui ont toutes fait migrer leurs activités en ligne ou prévoient de le faire pour éviter la propagation du Covid-19, qui touche environ 250 000 étudiants.

Bien que la propagation rapide du virus ne laisse guère de choix à la direction des universités, le passage à l’apprentissage en ligne pose des problèmes logistiques majeurs à des milliers d’étudiants nigérians qui doivent faire face au coût élevé des données et de l’accès aux ordinateurs et aux smartphones, ce qui aggrave la fracture entre les couches sociales et laisse certains étudiants sur le carreau.

« La première fois que j’ai entendu dire que nous débutons les classes virtuelles, la première question qui m’est venue à l’esprit a été : Comment y faire face ? », a déclaré Ahmad. Ce dernier qui est en troisième année à l’université, fait partie des milliers d’étudiants qui se sont soudainement retrouvés en territoire inconnu.

Sans avoir jamais suivi de cours virtuel avant la pandémie de coronavirus, Ahmad a du mal à s’adapter à un nouveau système et à ses implications financières. Bien que le Nigeria ait l’un des tarifs de données mobiles les moins chers d’Afrique, son prix reste très élevé par rapport au salaire minimum mensuel de 30 000 nairas (76,90 dollars) du pays.

« Avant, l’achat de données n’était pas ma priorité, j’utilisais généralement le Wi-Fi de l’école mais maintenant, je suis obligé de puiser dans l’argent économisé pour prendre soin de moi », a-t-il déclaré. « Largent budgétisé pour la survie sur le campus est maintenant canalisé vers l’achat de données, ce qui m’affectera lorsque l’école reprendra et cela aura un impact sur mes études parce que vous ne pouvez pas lire quand vous avez faim », a-t-il martelé.

Elvis Boniface, un consultant en éducation, a déclaré que les problèmes sont enracinés dans le manque de développement des infrastructures du système éducatif nigérian. Il explique que celles-ci, en particulier les TIC, n’étaient pas à la hauteur — et ce avant l’irruption du Covid-19—même si on les compare aux universités africaines.

« Ils ont pris en considération les implications financières sur les étudiants et cela semble être la seule option. Cependant, ils ne se sont pas donné la peine de réfléchir sur les autres alternatives possibles », a déclaré Elvis.

Les professeurs d’université sont sceptiques quant au passage à l’apprentissage en ligne, arguant que l’infrastructure n’est pas présente. « Cela ne marchera pas », avait souligné le président de l’ASUU, Biodun Ogunyemi, dans une interview au journal Punch l’année dernière.

Le déclin économique du Nigeria et le niveau insuffisant des technologies de l’information et de la communication dans les universités nigérianes font que la majorité des étudiants nigérians se trouvent à l’intersection de la crise financière et de l’analphabétisme informatique.

Favour, une étudiante de 21 ans en troisième année de licence à l’université de Lagos, a révélé qu’elle n’avait pas les connaissances de base pour utiliser un ordinateur, et son université a décidé de passer le reste du semestre en ligne.

« Je ne suis pas familière avec [les cours sur Internet] et avec un ordinateur, je ne suis pas très douée. Je ne sais pas comment utiliser Microsoft Word ou Excel, j’en ai juste une petite idée », a-t-elle déclaré. Les cours dans son université devant commencer la dernière semaine de janvier, elle espère emménager chez un ami ou un parent qui a « accès à un bon ordinateur portable ou à un téléphone ». Sa situation n’a rien de particulier. Un ordinateur portable coûte des milliers de nairas et est donc considéré comme un luxe, surtout pour une étudiante.

Des centaines de milliers d’étudiants nigérians comme Favour et Ahmad tentent aujourd’hui de s’adapter à une nouvelle configuration du système éducatif. Malgré les directives du gouvernement fédéral d’ouvrir toutes les écoles le 18 janvier, les directions d’établissements scolaires hésitent encore à exposer leurs populations estudiantines aux dangers de la pandémie en raison de l’insuffisance des dispositions prises.

« Je ne pense pas que l’apprentissage en ligne fonctionnera », a déclaré M. Favour. « La peur d’échouer et la façon dont je vais m’en sortir étaient les premières choses auxquelles je pensais, j’espère juste que ça ne marchera pas ».