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Igangan en feu : Comment la crise des agriculteurs et des éleveurs au Nigéria devient incontrôlable

Par Pelumi Salako

IGANGAN, Nigéria – Le jour de sa mort, le 11 décembre 2020, le Dr Fatai Aborode était à l’arrière d’une moto avec l’un de ses deux directeurs d’exploitation, Bolanle Olanrewaju. Ils se rendaient en ville depuis la ferme d’Aborode de plus de 200 hectares à Igangan, dans l’État d’Oyo, lorsque quatre hommes masqués leur ont tendu une embuscade, ont attaqué Aborode à la machette et l’ont abattu.

« Lorsque mon fils a été touché et est tombé de la moto, Bolanle s’est enfui, le laissant derrière lui. Il n’est pas retourné auprès de sa famille pour nous informer ou alerter les gens de la ville pour qu’ils viennent à son secours, comme c’est la coutume lorsqu’une personne est attaquée », a raconté le père d’Aborode, Alhaji Folorunsho Aborode.

« Mon fils était là jusqu’à ce que des gens voient l’acte et m’appellent rapidement », a déploré Alhaji Folorunsho, 79 ans, qui portait une djellaba rayée et une casquette blanche, le visage dénué d’émotion. Sur la table basse entre nous se trouvaient une radio de taille moyenne, un tesbih blanc et une boîte d’analgésiques. Une pile de dossiers prenait la poussière sur une table à côté d’une vieille télévision, et un profond sentiment de chagrin planait dans l’air.

Avant le jour de son meurtre, Aborode avait eu une altercation avec des bergers qui s’étaient introduits dans sa ferme et avaient mangé certaines de ses récoltes. Selon Adeagbo Taiwo, le secrétaire de l’agriculteur qui a rédigé un accord entre les éleveurs, la police et le défunt Aborode interdisaient aux éleveurs d’entrer dans sa ferme, « ils ont détruit une partie de sa ferme de pastèques de 50 hectares et lorsqu’on lui a proposé une compensation de 50 000 N, il a refusé, disant qu’il voulait seulement qu’ils quittent la région ».

Empreints de violence, les principaux suspects dans le meurtre d’Aborode sont des bergers Fulani dont le bétail a mangé sa ferme. L’identité de ces quatre hommes est inconnue, sauf peut-être pour Bolanle Olanrewaju, dont le refus d’aller chercher de l’aide pour son patron attaqué indique une conspiration potentielle.

Le Dr Fatai Aborode « fait tout son possible pour assister tous ceux qui viennent lui demander de l’aide et il est difficile de comprendre pourquoi quelqu’un voudrait sa mort. Il avait investi plus de 250 000 000 N dans sa ferme », a déclaré Alhaji Folorunsho, qui n’a pas voulu parler de son fils au passé. « J’avais prévu d’emménager dans la nouvelle maison qu’il construisait pour moi pendant le Salah de cette année. Mais ils l’ont tué », a-t-il ajouté.

Des jeunes en colère protestent : « Ils ont compris que le problème était grave »

Aborode était l’une des étoiles les plus brillantes d’Igangan, une ville par ailleurs petite et endormie dans le gouvernement local d’Ibarapa North de l’État d’Oyo, au sud-ouest du Nigeria. Il avait obtenu son doctorat au Royaume-Uni, où il a refusé au moins deux offres de sociétés pharmaceutiques parce qu’il voulait travailler à son compte.

Il est rentré au pays pour les élections générales de 2015, au cours desquelles il s’est présenté pour un siège à l’assemblée nationale, mais a perdu. C’est à ce moment-là qu’il a commencé sa ferme, a déclaré son père.

« Depuis lors, il s’est montré solidaire de nous, les jeunes de la ville. Il offre des bourses d’études aux étudiants qui sont dans le besoin et soutient les agriculteurs. Il m’a même donné une parcelle de terre sur laquelle je cultive », a déclaré Jamiu Ogunyemi, vice-président de l’Igangan Development Advocate, un groupe formé par les jeunes de la ville.

L’un des objectifs du groupe est de trouver des solutions aux conflits entre éleveurs et agriculteurs. Ogunyemi m’a raconté que lors d’une de leurs visites au secrétariat de l’État, ils se sont rendu compte que le gouvernement prenait le problème à la légère.

« Le jour où nous avons soumis une lettre au bureau du conseiller spécial du gouverneur pour les questions de sécurité, ils ont dit qu’ils avaient l’impression que le problème était toujours exagéré lorsqu’ils l’entendaient aux informations. Ils nous ont demandé d’aller apporter des preuves photographiques de ceux qui ont été tués, afin qu’ils puissent nous croire ». Le groupe s’est exécuté, mais aucune mesure n’a été prise.

Le meurtre d’Aborode a bouleversé le public et a finalement attiré l’attention du pays sur le conflit entre éleveurs et agriculteurs qui sévit dans la région depuis plus de dix ans. Cependant, dans les jours qui ont suivi la mort d’Aborode, le gouvernement n’a fait aucun effort pour résoudre ce meurtre. Jusqu’à ce que Sunday Igboho entre en scène.

Voici Sunday Igboho

Le vrai nom de Sunday Igboho est Sunday Adeyemo. Son surnom, Igboho, est emprunté de sa ville d’origine, Igboho, dans le gouvernement local d’Orelope, dans l’État d’Oyo. Au fil des ans, il a travaillé comme homme de main, effectuant des travaux souterrains pour des hommes politiques au Nigéria. Les médias nigérians le décrivent aujourd’hui comme un « mobilisateur de base », un « activiste yoruba » et le chef d’une milice ethnique.

Ses pouvoirs traditionnels ont attiré les politiciens pendant les campagnes électorales. Dans les rues, on raconte des histoires et des mythes sur les manifestations de ces premiers.

« Quand Sunday Igboho est venu me rendre visite, il m’a dit que mon fils était comme son frère aîné. Ils s’étaient rencontrés lorsqu’il était en politique et il affirme que mon fils était gentil avec lui et qu’il ne pouvait pas laisser passer sa mort facilement », m’a dit Alhaji Folorunsho.

Bien qu’il ait supplié Igboho d’éviter de créer des controverses, il n’avait pas le pouvoir de l’en empêcher. Contre les avertissements du gouvernement de l’État, ce dernier a donné un avis d’expulsion d’une semaine au chef des Fulanis d’Igangan, Alhaji Abdulkadri Saliu, également appelé le Seriki Fulani.

Ce jour-là, le 15 janvier, Igboho s’est adressé aux jeunes d’Igangan et leur a dit qu’ils devaient protéger et reconquérir la terre yoruba contre « les envahisseurs ». On l’a entendu répéter le même message dans plusieurs vidéos par la suite.

«Ils étaient des centaines, et on pouvait entendre leur agitation, même s’ils étaient à distance», m’a raconté le Seriki Fulani à propos de cette journée. Igboho a refusé son invitation à entrer dans la maison et a préféré dialoguer avec lui alors qu’ils se tenaient à l’extérieur en présence des hommes des deux parties.

Le Seriki a déclaré que certains de ceux qui étaient en compagnie de Sunday Ighoho, pour la plupart des jeunes de la communauté, portaient des armes. Certains témoins oculaires Yoruba ont également affirmé avoir aperçu des armes sur les hommes Fulani qui se tenaient près du Seriki.

La communauté yoruba de la ville tient Sunday Igboho en haute estime et certains se sentent redevables des actions qu’il a entreprises. Le fermier Akintola Olusola a comparé l’engagement de Sunday Igboho dans la crise à celui de Jésus-Christ. Un autre agriculteur, Abiodun Adegoke, a déclaré qu’il est comme une voix de la conscience.

Le pogrom

Pendant l’ultimatum de sept jours, un Seriki inquiet a consulté les autorités policières, un politicien venu avec Igboho, nommé Jabele, et le gouverneur adjoint, lui ont assuré qu’il n’y aurait pas de problème.

Après l’expiration du préavis de sept jours, les Peuls n’avaient toujours pas quitté la zone et Sunday Igboho en furie, est retourné dans la ville malgré les avertissements du gouvernement de l’État.

Ce jour-là, le vendredi 22 janvier, de jeunes Yoruba en colère ont brûlé la maison du Seriki et le Kara, un marché où les Fulani et les Bororos échangent leur bétail.

« Après le Jumu’ah, tout le monde était rassemblé car nous avons une mosquée où même les Yorubas se joignent à nous pour la prière. Vers 14h30-15h00, nous avons entendu que Sunday Igboho arrivait d’Ayete (une ville proche d’Igangan) avec son entourage », se souvient le Seriki.

« Ce sont mes enfants qui m’ont rapidement alerté que nous devions partir par crainte pour nos vies. Aucun d’entre nous ne tenait d’arme à feu, de bâton ou de coutelas, comme on le prétend. Ils ont tué mon unique frère et l’ont brûlé immédiatement parce qu’il avait eu un accident et ne pouvait pas courir. Ils ont tué un autre garçon dans son sommeil, et quatre autres personnes. Des femmes et des enfants étaient là », a-t-il déclaré.

La maison du Seriki et les autres bâtiments de son complexe ont été rasés. Ses voitures, une Toyota Venza et une Lexus 330, ont été réduites en cendres. Aucun des habitants à qui j’ai parlé n’a revendiqué la responsabilité de cet attentat ou n’a reconnu connaître quelqu’un qui y a participé. Mon guide n’a pas voulu m’emmener dans l’enceinte rasée « parce que personne ne devrait y aller ».

La cour de la maison du Seriki Fulani en flammes à Igangan, au Nigeria, le 22 janvier 2021.

Les témoins oculaires yoruba à qui j’ai parlé ont affirmé que Sunday Igboho n’était pas présent sur les lieux du carnage et qu’aucun Fulani n’avait été tué. Sunday Igboho n’a pas répondu aux multiples questionnements. Cependant, le Seriki m’a envoyé des photos des hommes tués et de sa maison brûlée sur WhatsApp.

Même si les habitants d’Igangan s’accordent à dire que les éleveurs peuls et bororos ne sont pas tous des criminels, la plupart d’entre eux sont heureux que les violences aient eu lieu.

« J’étais heureux que cela se soit produit car ce sont des épines dans notre chair. Les jeunes se  sont levés et ont utilisé les armes qu’ils ont pu trouver, comme des bâtons et des matraques, parce qu’ils étaient fatigués de leur existence continue dans notre communauté », m’a dit Abegunde Amos, un professeur et agriculteur à la retraite.

Cependant, les éleveurs se cachent toujours dans les buissons. « Que peuvent faire des gens qui tiennent des bâtons et des matraques contre des gens qui brandissent des AK-47 ? Combien de temps pouvez-vous maintenir cela ? Quel que soit le pouvoir qui se présente à nous pour contrer ce désordre, nous l’accueillerons très favorablement », a-t-il déclaré.

Patrick Aderoju, homme d’État et ancien président du gouvernement local, estime qu’une approche globale est erronée et que seuls les criminels identifiés devraient être renvoyés de la ville. « Nous devrions essayer d’identifier les criminels et ensuite les arrêter. Ceux qui commettent des crimes peuvent être une fraction insignifiante et même les Yorubas en sont capables. Identifiez ceux qui vandalisent les cultures dans les fermes et arrêtez-les. Quiconque commet un crime doit en payer le prix. »

« D’aussi loin que je me souvienne nous avons vécu avec les Fulanis et il n’y a jamais eu de  problèmes. Je ne sais pas quand ils sont arrivés pour la première fois, mais ils sont là depuis 1949. Ils vivaient dans les buissons mais plus tard, ils ont migré dans la ville », explique Patrick Aderoju Adegbemi, un homme de 85 ans qui m’a parlé dans un anglais impeccable.

La plupart des Fulanis, dit-il, sont « très coopératifs et ne font pas de mal aux agriculteurs ». Les chefs de la ville leur ont attribué gratuitement des parcelles de terre lorsqu’ils ont décidé d’y vivre et le temps les a naturalisés, les intégrant à la culture de la ville. Certains d’entre eux ne peuvent pas être reconnus comme des Peuls, et d’autres ont abandonné leurs penchants pastoraux pour une simple agriculture. Nous les appelons “Fulani Baku” ou “Fulani Ile”, une expression yoruba qui signifie “Fulani de la maison/ville”, explique Adegbemi.

Le sous-développement

Igangan se trouve sur une vaste étendue de terre qui sert à sa population presque entièrement agraire. Elle est voisine de six autres villes, qui forment ensemble les sept villes d’Ibarapa, une fédération de villes liées par une parenté historique.

L’insécurité dans les États du nord, la lenteur des forces de sécurité à répondre aux situations, le mutisme de la présidence sur ces questions, le changement climatique et la désertification qui s’emparent du nord du pays, ont poussé les éleveurs vers le sud à la recherche de terres sûres et stables où faire paître leur bétail. Igangan est un endroit parmi tant d’autres où certains éleveurs se sont retrouvés.

Presque tous les habitants de la ville sont des agriculteurs, et même si certains d’entre eux s’adonnent à d’autres activités, ils reviennent rapidement au travail de la terre. Ceux qui ne vivent pas activement dans la ville ont des fermes dont s’occupent des membres de leur famille ou des travailleurs rémunérés.

En raison des conditions économiques austères, il y a très peu de fermes mécanisées, et la plupart des agriculteurs dépendent des travailleurs migrants de la République du Bénin, du Togo, de la Côte d’Ivoire et des hommes des groupes ethniques Ebira et Agatu du Nigéria. Les agriculteurs qui n’ont pas les moyens de payer des ouvriers agricoles sont conditionnés à pratiquer une agriculture de subsistance, même s’ils possèdent plusieurs hectares de terres non exploitées.

Il n’y a pas d’agence bancaire dans la ville et les gens doivent donc se rendre dans les villes voisines lorsqu’ils ont besoin d’y accéder. Parfois, les habitants ne bénéficient que de dix heures d’alimentation électrique cumulée par mois.

Cet approvisionnement abyssal en électricité et l’absence chronique de banque ont donné naissance à de nouvelles entreprises commerciales. Certains entrepreneurs ont ouvert des centres, généralement de petites échoppes, où les gens peuvent recharger leurs téléphones portables en contrepartie des frais, et d’autres aident les gens à transférer et à retirer de l’argent à l’aide d’un distributeur automatique de billets moyennant des frais de 30 N (0,08 $) par tranche de 1000 N (2,62 $) afin de combler les lacunes en matière de services publics.

Pendant plusieurs années, un hôpital classique est resté hors de portée des habitants d’Igangan. À l’exception des centres de santé primaire qui ne peuvent traiter que des blessures et des maladies mineures, il n’y a pas d’autres hôpitaux. Parfois, lorsque des cas mineurs sont apportés, les agents de santé annoncent un manque de matériel clinique de base. « Parfois, ils nous disent qu’ils n’ont pas de fil de suture à utiliser pour les soudures », a déclaré Akintola Olusola.

Les habitants d’Igangan doivent compter sur les hôpitaux d’Igbo-Ora et d’Eruwa, situés respectivement à 34 et 55 kilomètres. En raison de la nature des blessures subies lors des attaques, la plupart des personnes blessées perdent trop de sang pour arriver dans ces hôpitaux, « et elles finissent par mourir en chemin », a déclaré Akintola, ajoutant qu’ils ne peuvent plus compter le nombre de personnes qui sont mortes ainsi.

Le Dr Fatai Aborode est l’une de ces victimes. « Lorsque ses frères sont allés le chercher sur le lieu du crime, il respirait encore et il les a suppliés de l’emmener à l’hôpital. L’hôpital local l’a rejeté et ils l’ont emmené sur une moto mais il est mort en chemin », a déclaré son père.

En 1976, le gouvernement de l’État dirigé par Bola Ige a commandé une structure hospitalière de 60 lits, qui a été abandonnée avant d’être terminée. Depuis le retour du Nigéria à la démocratie en 1999, tous les candidats au poste de gouverneur dans l’État d’Oyo ont promis d’achever la structure, mais aucun ne l’a fait.

Plus de dix ans de crise

Adeagbo Taiwo, le secrétaire des fermiers, a posé plusieurs documents et photographies sur la table en plastique blanc qui nous séparait après s’être installé sous un hangar dans l’un des trois hôtels situés dans la ville, les plis visibles sur son front se dilatant. Les papiers étaient des preuves des attaques des éleveurs nomades dans la ville et ses environs, a-t-il dit.

Taiwo est devenu le secrétaire des agriculteurs d’Igangan en 2010, peu avant le début des violents affrontements entre éleveurs et agriculteurs. Au fil des ans, il a méticuleusement documenté les violences horribles qui ont eu lieu dans la ville. C’est un rôle qu’il s’est attribué. Les documents comprennent des copies de pétitions contre le groupe ethnique Fulani et vice versa.

Un agriculteur attaqué par des bergers à Igangan, au Nigeria.

Sur certaines photos, on voit des personnes tuées dans leurs fermes, les impacts de machettes étant évidents sur leur tête et d’autres parties du corps. La tête d’un individu avait été taillée en diagonale et la vue faisait frémir. Dans un autre cas, deux enfants âgés de six ans au plus sont morts, blessés par balle à la tête. Ils ont été tués lors d’une opération de vol orchestrée par des hommes peuls, selon Adeagbo.

Il y a des photos de survivants d’attaques avec des degrés divers de blessures. Il y a un homme dont toute la tête, y compris le visage, était enveloppée de bandages. Entre janvier et juillet 2019, huit femmes ont été violées par des éleveurs, et certaines ont été découpées à la machette, selon un document que m’a montré Adeagbo. Le nombre pourrait même être plus élevé, car certaines femmes ont pu dissimuler leur calvaire pour éviter la stigmatisation.

Depuis 2013, on assiste à un échange continu de violences entre agriculteurs et éleveurs. Les cas d’enlèvement n’étaient pas fréquents jusqu’en 2015, lorsque le gouvernement national en place est arrivé au pouvoir et que d’autres crimes comme les vols de grand chemin ont commencé à faire leur apparition. Adeagbo m’a dit que ces crimes sont principalement commis par des personnes des tribus Fulani et Bororo.

« Certains agriculteurs sont attachés par les bergers et doivent regarder les vaches dévorer leur dur labeur. D’autres sont obligés de choisir entre mourir et sauver leur ferme », a déclaré Adeagbo. Les victimes choisissent généralement la première option et ceux qui tentent des actions héroïques sont assassinés de sang-froid, a-t-il ajouté.

Selon Adeagbo, cette violence persistante a conduit à un mépris croissant pour le Seriki Fulani parmi les indigènes Yoruba de la ville, qui l’accusent d’utiliser ses relations politiques et ethniques pour couvrir les attaques des criminels Fulani. Adeagbo m’a montré des images de personnes qui, selon lui, ont été tuées près de la résidence du Seriki, dont une lors d’un vol et une autre à des fins rituelles.

Dette et exil

La principale occupation d’Abiodun Adegoke est l’agriculture, qu’il décrit comme « l’occupation de [ses] pères ». Dans son salon peu décoré, il m’a dit qu’il possédait jusqu’à 300 hectares de terres sur lesquelles il pratique l’agriculture. Il a été malencontreusement victime d’éleveurs criminels à travers ses entreprises commerciales, le laissant sur une colline de dettes.

« Depuis 2015, je n’ai plus l’esprit tranquille. Les éleveurs ont décimé mes fermes à quatre  et c’est pourquoi je suis endetté. Je croule sous une dette d’environ 20 000 000 N excluant les intérêts qui grimpent dans les banques de microfinance. Je dois également de l’argent à mes ouvriers agricoles ».

L’année dernière, Abiodun a perdu son stock de maïs récolté dans un incendie déclenché par un groupe d’éleveurs qu’il avait chassé de sa ferme quelques jours auparavant, dit-il. « Leurs vaches ont mangé mon maïs récolté pendant que nous attendions la machine à broyer et quand ils ont eu fini, les éleveurs ont mis le feu à ma grange

« Pendant la même saison de récolte, plus de 20 hectares de ma plantation de manioc ont été  mangés. Jusqu’à présent, aucune justice n’a été rendue. En 2019, une ferme entière a été détruite. Ceux qui ont fait cela marchent toujours librement sans être punis », a déclaré Abiodun.

« Par rapport aux autres, ma propre histoire est bien mince », a raconté Abegunde Amos, un agriculteur de 79 ans, retraité de la fonction publique d’État. « Certaines personnes ont perdu la vie, d’autres ont été blessées. Je ne peux plus me rendre dans ma ferme de peur d’être tué. Si jamais j’en ai besoin, je dois y aller avec des jeunes hommes. Nos femmes et nos filles n’osent pas entrer dans la ferme », dit-il, les mains tremblant de colère.

Sur une partie de sa ferme, Abegunde a des anacardiers qui produisent de façon saisonnière avec peu ou pas de supervision. Quelques jours avant mon entretien avec lui, il a engagé une femme de la région pour cueillir des noix de cajou dans sa ferme. Il m’a raconté que lorsqu’elle est arrivée, il y avait des chats qui mangeaient les noix de cajou et les avalaient.

« Elle a dû courir jusqu’au village pour éviter de se faire attaquer. Quelqu’un qui vit de noix de cajou ne peut plus rien obtenir. Pas de vivres et aucun espoir d’un lendemain meilleur », a-t-il déclaré.

L’incompétence et la corruption de la police

D’aussi loin que les habitants d’Igangan se souviennent, la police qui s’occupe des conflits entre agriculteurs et éleveurs semble foncièrement injuste, inspirant une profonde méfiance au sein de la communauté agricole. « La plupart du temps, la police qui est censée faire respecter la loi est celle qui l’enfreint », déclare Akintola Olusola, 44 ans, un agriculteur mécanisé.

Selon les habitants, la police ne fait presque jamais d’efforts pour faire arrêter ou interroger les éleveurs signalés. Certains spéculent que c’est parce qu’ils ont peur des connexions politiques dont jouissent une partie des éleveurs.

Il est difficile de ne pas penser que les agences gouvernementales les soutiennent, a déclaré Abegunde Amos, car il est rare qu’un agriculteur revienne du poste de police avec le sentiment que justice a été rendue. « La plupart du temps, le Seriki Fulani n’a qu’à se contenter de passer quelques appels, après quoi le délinquant est libéré. »

Le 15 octobre 2018, Akintola était assis à l’ombre d’un arbre lorsqu’il a été attaqué dans sa ferme par deux éleveurs Bororo. C’était pendant la période de récolte, il s’y est donc rendu pour superviser ses ouvriers agricoles, mais en arrivant sur place, ils avaient déterré trop de manioc, à un point que le camion ne pouvait pas tout transporter.

« Je me suis porté volontaire pour rester en arrière et surveiller seul la récolte et vers 17 heures, j’ai vu ce berger peul qui conduisait son bétail dans la ferme. Je me suis approché de lui et lui ai expliqué qu’il s’agissait d’une ferme et que, de plus, nous avions du manioc frais à proximité. Il m’a répondu que ses vaches ne mangeaient pas de manioc. Avant même que je puisse en dire plus, les vaches étaient déjà en train de le manger ».

« Comme il ne voulait pas rediriger leurs pas, j’ai essayé de faire fuir les vaches. Avant que je ne puisse en faire partir une pour qu’elle arrête de manger le manioc, l’éleveur, un garçon, utilisait déjà sa machette sur moi. » La machette n’a pas coupé Akintola parce qu’il avait des fortifications traditionnelles qui le protégeaient des coups de lame, dit-il.

À son insu, l’éleveur avait un complice qui se cachait dans la brousse. « Le complice a tenté de me frapper à la tête avec sa houlette, mais j’ai dévié l’impact avec mon bras gauche. Mon bras s’est cassé et je suis devenu instantanément paralysé par la douleur ».

Blessé, en infériorité numérique et conscient qu’ils pouvaient l’étrangler à mort, il a pris ses jambes à son cou. Il a obtenu de l’aide et à peine arrivé en ville, il est allé se présenter au poste de police local. Ils ont pris sa déposition avec sa marque de fracture et les marques de machette encore évidentes sur son corps. Ensuite, il s’est rendu à la clinique.

Quelques jours plus tard, la police locale d’Igangan n’avait toujours pas arrêté les coupables. Cela l’a poussé à déposer une autre plainte au bureau du commandant de zone à Eruwa, à 55 kilomètres de là. Les officiers d’Eruwa, qui exigeaient une redevance pour faire le plein de leur camionnette, sont venus un jour de marché à Kara pour arrêter le délinquant, mais ses proches ont refusé qu’on les emmène, entourant les hommes en uniforme et les menaçant de représailles.

« Plus tard, la famille du garçon a tenté de me verser un pot-de-vin de 80 000 N, que j’ai refusé au motif que celui-ci devait être présent pour me dire pourquoi il m’avait attaqué. Ils n’ont jamais présenté le garçon », a déclaré Akintola.

Après un certain temps, Akintola a repéré l’un de ses agresseurs en ville et l’a arrêté avec l’aide du veilleur de nuit. Il l’a placé en détention provisoire au poste de police, mais avant qu’il n’arrive au poste le lendemain, la police l’avait déjà libéré. Ils ont commencé à lui demander de prouver que le garçon était son véritable agresseur. À la fin, ils lui ont dit que le garçon était mort et que, par conséquent, l’affaire devait être classée.

« Cet endroit est comme une maison pour nous »

Alhaji Saliu Abdulkadri est le Seriki Fulani de l’État d’Oyo depuis 1992. Il vit à Igangan depuis 1969, date à laquelle il s’est installé dans la ville avec sa grand-mère. « Nous ne disons pas que les Fulanis ne sont pas des criminels, nous ne contestons pas ce fait, mais il y a aussi des criminels parmi les Yorubas », a affirmé Abdulkadri lors d’un entretien téléphonique.

Parfois, les agriculteurs yorubas appliquent des substances toxiques sur les herbes de sorte que le bétail meurt en broutant, a-t-il dit. Lorsque cela se produit, il appelle et le signale à la police, et c’est ce qu’il décrit comme l’origine de son problème avec les habitants d’Igangan.

« Ils ne pouvaient pas supporter qu’un étranger appelle la police pour les arrêter sur leurs terres »« Parfois, lorsque des affaires non criminelles se produisent entre éleveurs et agriculteurs, ils les emmènent à mon palais pour qu’elles soient réglées sans crainte ni faveur. Même certains Yorubas rapportent leurs conflits chez moi et je les règle pour eux », affirmant qu’il n’a jamais refusé personne, quelle que soit son identité ethnique.

Le Seriki a été accusé de recevoir des paiements de rançon versés aux kidnappeurs, une accusation qu’il a rejetée comme « des allégations sans fondement ». Il m’a dit que certaines des preuves photographiques et vidéo apportées contre les éleveurs peuls se sont produites dans des pays comme le Mali et le Burkina Faso. Il a déclaré qu’il n’y a aucune similitude entre les Fulanis et les Bororos. « La seule similitude réside dans le travail que nous faisons ».

Alhaji Saliu affirme n’avoir aucun lien avec Iskilu Wakilu, un Bororo vivant à Ayete, un village proche d’Igangan, dont le secrétaire des agriculteurs m’a dit qu’il était un kidnappeur notoire.

« Il n’y a aucune corrélation entre nous. Ils ne devraient pas associer mon nom avec lui ».

« Tout Peul kidnappeur ne possède pas de vaches. Comment pouvez-vous laisser vos vaches et commencer à kidnapper des gens. Je ne sais pas comment c’est possible. A ma connaissance, les enlèvements qui ont lieu à Igangan sont peu nombreux, comparés à d’autres endroits. La raison pour laquelle on m’accuse est qu’ils ont peur que j’amène un émirat à Igangan. C’est leur crainte », a-t-il déclaré.

Environ 2000 personnes vivent dans et près de son campement et certaines d’entre elles sont actuellement déplacées. Dans le camp, il y a une clinique vétérinaire où l’on soigne les animaux malades et un centre de collecte de lait. Aujourd’hui, le Seriki se trouve dans l’État de Kwara, son État d’origine, après avoir fui l’expulsion ethnique des Igboho du dimanche.

Après avoir passé plus de cinq décennies à Igangan, il considère l’endroit comme sa maison.

« Mon premier enfant est né là-bas en 1972. Tous mes enfants sont nés et ont grandi là-bas, je suis le seul à pouvoir vous dire que je suis de l’État de Kwara. Certains ont fait leurs études supérieures dans l’État d’Oyo. Leur État d’origine est l’État d’Oyo », a-t-il déclaré.

Lorsque la maison d’Alhaji Saliu a été attaquée, lui et ses enfants ont fui, laissant tout derrière eux. Les tombes de sa grand-mère, de son père, de sa mère, d’une tante et de la mère de sa première femme, qui étaient enterrées là, sont restées avec l’enceinte détruite.

« J’ai 78 ans et j’ai commencé à travailler à l’âge de 10 ans. J’ai perdu tout ce pour quoi je travaillais. Certains de mes enfants croulent sous les dettes. J’accepte cela comme la volonté de Dieu. Je demande au gouvernement d’enquêter sur cette affaire jusqu’à une conclusion logique », a-t-il déclaré.

Lorsque les jeunes ont saccagé le marché de Kara, ils n’ont pas envisagé les retombées économiques que cela entrainerait dans une partie de la ville, car les personnes qui dépendent des Fulani et des Bororo pour leur patronage ont perdu leurs clients.

Le marché de Kara fonctionne les lundis et les jeudis et au moins 1000 personnes le fréquentent, selon les résidents. Alhaji Kabir, un homme corpulent de 45 ans qui vend des bons d’appel au Kara, m’a dit qu’il gagnait entre 40 000 et 50 000 N par jour de marché, et qu’avec cet argent, il faisait vivre sa famille composée de trois épouses, huit enfants et d’autres personnes à charge.

Maintenant que le Kara n’existe plus, ses finances ont pris un coup. « Le marché n’a pas fructueux et c’est vraiment difficile parce que je dois m’occuper de ma famille », m’a-t-il dit dans sa cour non éclairée où je l’ai interviewé.

Des vendeuses vendent des marchandises sur le marché central d’Igangan, au Nigeria, le 18 février 2021. Photo : Pelumi Salako pour Sahelien.com

Un problème national

La situation à Igangan est un microcosme du conflit plus large entre agriculteurs et éleveurs au Nigéria. En 2018, Crisis Group a écrit que le conflit croissant entre éleveurs et agriculteurs au Nigéria est six fois plus meurtrier que l’insurrection de Boko Haram. Plus grave problème de sécurité du pays, ce conflit a tué 3 600 personnes entre 2016 et 2018 et en a déplacé au moins 300 000, selon Amnesty International et Crisis Group. La majorité des personnes tuées et déplacées sont des agriculteurs.

Afin de prévenir les affrontements persistants entre les bergers et les agriculteurs dans différents États, les gouvernements des États ont promulgué des lois qui visent à lutter contre le pâturage ouvert. Benue, a signé sa loi sur l’interdiction du pâturage à ciel ouvert et la création de ranchs dès 2017, et les États d’Ekiti, et de Taraba sont également en tête de file.

Les États d’Oyo et d’Ondo ont récemment pris des mesures similaires. Après que le gouvernement de l’État d’Oyo a signé sa loi contre les pâturages à ciel ouvert, l’association des Fulanis a intenté un procès pour contester l’adoption de la loi. L’absence d’un décret fédéral empêche une application facile de celles-ci.

L’impossibilité pour les agriculteurs de se rendre dans leurs fermes a fait que de nombreuses personnes, qui ont habituellement bien assez à manger, se sont retrouvées affamées, et certaines écoles ont dû fermer en raison des attaques fréquentes contre leurs communautés. Dans les États les plus touchés, comme Benue et Taraba, les gouvernements sont incapables de subvenir aux besoins de ceux qui vivent dans cette situation, y compris dans les camps de déplacés.

Crisis Group rapporte que les femmes et les enfants sont les plus durement touchés, car ils ont perdu les figures masculines qui s’occupent de leur foyer et autres besoins. Beaucoup d’entre eux ont été conditionnés à vivre avec leur famille et amis, et ceux qui n’ont pas ce privilège doivent s’adapter à une nouvelle vie, subalterne, dans les camps.

Comme le gouvernement n’a pas réagi de manière proactive, les habitants tentent de se défendre en faisant appel à des justiciers ou à des milices ethniques. Bien souvent, les actes de défense des locaux incitent les éleveurs à des attaques de représailles. Par exemple, en 2018, environ 72 personnes ont été assassinées lors d’une série d’attaques coordonnées dans l’État de Benue, désormais connues sous le nom de “massacre du Nouvel An”. L’attaque a été perçue comme la réponse des éleveurs aux agissements de certains jeunes de cette ethnie et une protestation contre la loi anti-pâturage à ciel ouvert adoptée par le gouvernement l’année précédente.

Le refus du gouvernement fédéral de prendre des mesures préventives aux premiers stades du conflit a enhardi certains éleveurs. Le gouverneur de Benue, Samuel Ortom, a déclaré qu’à la fin de 2017, il a envoyé plusieurs lettres au président Buhari et aux chefs de la sécurité fédérale pour les informer des menaces posées par les éleveurs, mais il n’a reçu aucune réponse. La présidence de même que le chef de police ont affirmé n’avoir pas reçu l’information.

Crisis Group a écrit que même si les avertissements n’ont peut-être pas fourni de renseignements précis exploitables, ils semblent avoir été suffisamment clairs pour que, si la police les avait suivis rigoureusement, elle aurait pu prévenir certaines des attaques de janvier 2018.

Le conflit prolongé encourage davantage de civils et de milices à rassembler des munitions, ce qui constitue une menace supplémentaire pour la ligne de défense  du Nigéria. Il a également semé la méfiance à l’égard des capacités et du dévouement des forces de sécurité. Les enlèvements sont plus nombreux que jamais sur les autoroutes et dans le nord du pays, comme en témoigne la récente tendance à l’enlèvement massif d’écoliers, qui sont libérés en échange de millions de nairas.

La complaisance du gouvernement

Le gouvernement fédéral dirigé par le président Buhari est devenu impopulaire en raison de la passivité avec laquelle il aborde la situation des éleveurs et des agriculteurs qui sévit dans le sud-ouest, le sud-sud et une partie du centre du pays.

De nombreux nigérians pensent que le rôle du président en tant que Grand Patron du « Miyetti Allah », l’association nationale des éleveurs de bétail au Nigeria, et ses relations ethniques avec les Fulanis dont l’occupation principale est l’élevage de bétail, influencent son comportement.

Lorsqu’on lui a demandé, lors de sa rencontre avec l’ancien président américain Donald Trump en avril 2018, si les éleveurs portaient des armes à feu, le président Buhari a répondu que les éleveurs ne portaient que des bâtons et des coutelas pour dégager les chemins dans les buissons. Cependant, les médias nigérians et les récits des agriculteurs montrent que certains des éleveurs sont armés.

En février 2021, le gouverneur Bala Mohammed de l’État de Bauchi a déclaré aux médias nigérians que les éleveurs ont le droit de porter des armes pour se protéger, et qu’ils ont le droit de résider n’importe où dans le pays, comme le prévoit la Constitution.

Le professeur Samuel Aghalino, professeur d’histoire à l’université d’Ilorin, estime que l’évitement impudent de la question par le gouvernement le fait apparaître comme étant complice. Il note qu’à chaque fois que des problèmes surviennent entre les agriculteurs et les éleveurs, le gouvernement ne condamne pas l’acte et ne déploie pas de forces de l’ordre pour agir, mais s’empresse d’avertir les victimes de ne pas prendre les choses en main.

« En bref, l’arrivée au pouvoir du président Buhari semble avoir enhardi les Peuls, qui jusqu’à récemment n’étaient pas vraiment gênants. Parce que l’architecture sécuritaire est en leur faveur. Depuis qu’ils ont entamé la destruction, et leur reconversion en kidnappeurs, bandits, voleurs à main armée et preneurs d’otages, aucun n’a été arrêté. Aucun n’a été jugé. Quelques-uns ont été interpellés uniquement pour des raisons liées à la prise de photos », a-t-il déclaré.

L’avocat Chima Osuji m’a dit que la loi est passive sur l’approche à adopter par le gouvernement en cas de crise, mais que les conventions ont clairement indiqué comment un président en exercice doit répondre aux questions de portée nationale. Il a mis l’accent sur la section 14 de la Constitution, qui explique comment la sécurité doit être considérée comme une priorité : « Si vous avez un gouvernement qui est conscient de son mandat, cela signifie que lorsqu’il y a un problème grave, le président renoncera à toute forme de stratégie et s’adressera au pays. Je pense que l’approche adoptée jusqu’à présent est irresponsable. »

La place de la constitution

Certaines personnes pensent que la constitution nigériane est truquée pour favoriser les éleveurs. « Le principal problème a toujours été la constitution. Elle dit que tout nigérian peut vivre n’importe où, en oubliant que cela attire aussi des responsabilités. Si vous vivez paisiblement là où vous le souhaitez, personne n’aura le droit de vous demander de quitter l’endroit », a déclaré Patrick Aderoju. Cependant, Chima Osuji soutient que la Constitution est adéquate car elle prévoit également la punition des délinquants.

En 1964, le gouvernement fédéral a adopté la loi sur les réserves de pâturage du gouvernement nigérian, mise en place pour permettre aux éleveurs peuls d’avoir accès à l’herbe, aux vaccins et à l’eau pour leurs troupeaux. Beaucoup d’éleveurs défendent leurs mouvements contemporains en utilisant les dispositions de cette loi, et en abusent souvent pour justifier la décimation des terres agricoles, selon certains agriculteurs.

Cette loi est toujours en vigueur mais elle est devenue “obsolète” selon Chima Osuji. « Elle est toujours là parce que nos législateurs n’ont pas le sens de l’urgence ou la volonté politique. Les lois doivent être le reflet des réalités actuelles. Si une loi ne convient plus au peuple, il incombe aux législateurs d’agir », a-t-il déclaré.

En mai 2019, Audu Ogbeh, alors ministre de l’agriculture, a annoncé que le président Buhari avait approuvé le plan de zones de pâturage rurales (RUGA), un plan par lequel le gouvernement fédéral cherchait à sédentariser les éleveurs de bétail nomades traditionnels. Dans le cadre de ce plan, chaque État alloue des terres pour l’installation permanente des nomades.

Méfiants quant aux motivations du plan, certains habitants de l’ouest et de l’est du Nigeria ont rejeté cette initiative, la considérant comme un complot ethnique visant à “peuliser” le Nigéria. Dans des États comme la Bénoué, où les atrocités commises par les éleveurs sont encore plus fréquentes, les gens ont organisé des manifestations pendant plusieurs jours. En fin de compte, seuls quelques États du nord ont manifesté leur intérêt ou se sont conformés au plan.

Le professeur Samuel Aghalino a déclaré que l’histoire de la conquête et de l’expansion des Fulanis sous le califat de Sokoto a conduit à un scepticisme profondément ancré qui s’étend au rejet de la RUGA.

Beaucoup voient la RUGA comme un vecteur potentiel de violence, y compris le professeur Aghalino, qui l’a qualifiée de « recette pour le conflit ». Il explique que beaucoup de gens pensent que la RUGA est un moyen pour le gouvernement de fournir des terres gratuites aux éleveurs plutôt que de les laisser acquérir des terres pour pratiquer l’élevage par le biais d’entreprises privées. 

« Ce que le gouvernement peut faire, c’est fournir des incitations et peut-être des prêts pour acheter des terres ou des fourrages. Ce n’est pas l’affaire du gouvernement de dire qu’il veut donner des terres gratuites aux éleveurs. Combien d’entreprises privées vont-elles aider de cette manière ? Combien d’Igbo avez-vous aidé à créer leur entreprise à Kano ? Le gouvernement va-t-il également mettre des terres en réserve pour que ceux qui élèvent des porcs puissent aller créer une entreprise à Sokoto ? Le RUGA ne peut pas fonctionner », a déclaré Aghalino.

Chima Osuji est d’un avis contraire. « En vertu de la loi sur l’utilisation des terres, le gouvernement peut acquérir des terres pour l’utilisation de l’intérêt public comme le dicte la loi, le gouvernement a le droit de le faire. Ce que l’intérêt public signifie pour vous peut ne pas être ce que l’intérêt public signifie pour moi », a-t-il déclaré.

La probabilité d’une guerre civile

La situation entre éleveurs et agriculteurs prend progressivement de l’ampleur, et la possibilité d’un conflit national se profile à l’horizon. Dans une récente interview accordée à la BBC, le lauréat du prix Nobel Wole Soyinka, dont la maison a récemment été envahie par des éleveurs, a évoqué l’éventualité d’une guerre civile, si la situation était mal gérée.

« Qu’attendent-ils de nous maintenant que cette guerre est à notre porte ? Bien sûr, il doit y avoir des mobilisations civiles et si nous continuons à attendre que la situation soit gérée de manière centralisée, nous allons tous être, si nous ne le sommes pas déjà, des esclaves sur notre terre. C’est intolérable pour moi. Et quoi qu’il en soit, je suis prêt à contribuer de quelque manière que ce soit », a-t-il affirmé.

Le ‘’Miyetti Allah’’ et des individus comme Sunday Igboho ont tenu des propos incendiaires et virulents à l’encontre des bergers fulanis, des chefs traditionnels et des politiciens d’origine yoruba.

Igboho a appelé les États Yoruba à former un nouveau pays, la République d’Oodua. Il a promis d’abattre les hommes politiques qui feront appel à ses services lors des prochaines élections, y compris Bola Ahmed Tinubu – le chef national du parti APC au pouvoir, qui est pressenti pour être candidat à la présidence lors des prochaines élections – s’ils ne parviennent pas à trouver une solution.

Les médias nigérians ont rapporté que le Département du service de sécurité de l’État a tenté d’arrêter Sunday Igboho alors qu’il se rendait sur la voie express Lagos-Ibadan pour voir le président du groupe yoruba, Afenifere, le 26 février. Cette tentative a été déjouée par l’intervention de ses partisans, dont la démonstration de force contre les autorités témoignait du pouvoir croissant d’Igboho.

Une vidéo prise par l’un de ses partisans montre Sunday Igboho échappant à une arrestation sur la voie express Lagos-Ibadan, le 26 février 2021.

Le projet ethno-nationaliste d’Igboho est également plébiscité sur les médias sociaux et par certains hommes politiques. Le sénateur Dino Melaye, Gani Adams et d’autres personnes, dont le leader en exil du Biafra séparatiste, Nnamdi Kanu, lui ont manifesté publiquement leur soutien.

« Nous pourrions entrer dans une phase d’escarmouches en série. De plus en plus violentes et de moins en moins ciblées. Cela pourrait se transformer en une guerre civile et devenir désordonné. Sunday Igboho a réagi à la situation à sa manière. Maintenant, vous allez voir qu’il essaie de travailler sans nous », a déclaré M. Soyinka.

Le gouverneur de l’État de Benue, Samuel Ortom, a demandé au gouvernement fédéral de légaliser la possession d’armes à feu. Selon des informations non confirmées, des citoyens rassemblent secrètement des armes en vue d’un conflit de grande ampleur, ce qui laisse présager un effondrement potentiel de l’État.

Une action incisive

Pour trouver une solution à ce problème, le gouvernement doit passer à une action incisive. Le professeur Wole Soyinka pense que la solution commence par le président, qui doit s’adresser à la nation et exprimer clairement sa position sur la situation. 

« Le président doit s’adresser à la nation en termes non ambigus. Il doit dire ouvertement : ‘’Je sais que je suis peut-être le patron de l’association des éleveurs de bétail, mais je suis moi-même un éleveur de bétail et je gère mes affaires en fonction des conditions commerciales. Je ne gère pas mes affaires en tuant des gens, en violant, en déplaçant, en torturant, en occupant des terres qui ne m’appartiennent pas ‘’ », a déclaré Soyinka à la BBC.

Pendant longtemps, même les éleveurs ont rejeté les propositions du gouvernement et du secteur privé visant à endiguer le conflit récurrent avec l’élevage. Aujourd’hui, les éleveurs semblent se lasser des méthodes nomades traditionnelles d’élevage de bovins. Le 10 mars 2021, les ‘’Miyetti Allah’’ de l’État d’Ondo ont déclaré aux médias nigérians qu’ils en avaient assez des pâturages à ciel ouvert.

Le Seriki Fulani, Alhaji Saliu, a déclaré que le vol de bétail est un travail dangereux que beaucoup seraient heureux d’abandonner si on leur donnait la bonne incitation. Certains éleveurs promènent leurs vaches d’un État à l’autre à travers le pays, ne séjournant que dans les buissons où elles sont exposées à des conditions climatiques difficiles. Elles risquent de mourir de morsures de serpent, du manque de nourriture et des attaques des agriculteurs.

« Qui ne serait pas heureux d’avoir un endroit pour camper ses vaches ? » a-t-il demandé.

Le Seriki a également appelé le gouvernement à trouver une solution durable, sans quoi la violence continuera de s’intensifier. « Nous ne sommes pas contre l’élevage ou les lois contre les pâturages à ciel ouvert. Ce que nous disons au gouvernement, c’est que si vous nous demandez de faire des clôtures pour les vaches, où allons-nous trouver la terre ? Les indigènes ont dit qu’ils ne fourniraient pas de terres aux Peuls. Même si vous voulez acheter une terre, ils diront qu’ils ne vous la vendront pas si vous voulez y élever des vaches. Que voulez-vous que nous fassions ? »